Mouchoirs à nœuds, mouchoirs à vents…

Maîtriser les vents, le rêve de tous les marins de la voile… Pour y parvenir, les anciens avaient recours à de nombreuses pratiques plus ou moins efficaces ; en voici une, assez méconnue, parce que peu usitée sur les navires français, elle vient de Scandinavie.
Il existe dans ces pays nordiques des femmes tempestaires (donc sorcières) qui vendent aux marins des amulettes permettant d’appeler et surtout contrôler le vent. Ce sont des brins de laine, de cordes, des rubans ou des mouchoirs noués les uns aux autres et que l’on dénoue à la demande. Un nœud dénoué donnera un peu de vent, deux nœuds, beaucoup, trois nœuds… On les appelle des « mouchoirs à nœuds ». Dans l’un de ses ouvrages Jean-Loïc Le Quellec (1) rapporte qu’en 1671 Pierre Martin de la Martinière, en route vers le cap Nord acheta l’une de ces amulettes pour dix kronen (20 livres)… plus une livre de tabac. Il s’agissait d’un ruban de toile d’un tiers d’aune de long et de quatre doigts de large portant trois nœuds ; il fut fixé sur une voile d’avant. Au large, les vents n’étant guère favorables, le capitaine défit l’un des nœuds et miracle…« ce ne fut pas plutôt fait qu’un vent d’Ouest-Sud Ouest s’éleva, le plus agréable du monde, qui nous poussa à plus de trente lieues au-delà du Maelström, sans être obligé de dénouer le second nœud « …
(1) Docteur en Anthropologie-Ethnologie-Préhistoire, auteur de « Par vents et par mots ». Editions de l’Etrave, 2001.

1 Response to “Mouchoirs à nœuds, mouchoirs à vents…”


  1. 1 eric17 9 décembre 2014 à 20:27

    Voilà qui va intéresser les tenants des origines nordiques de l’Odyssée ! (même si l’hypothèse la plus courante concerne les Hébrides plus que la Scandinavie).


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