Du pain, des jeux… et des bateaux

naumachia-largeLes érudits le savent, mais tsout le monde ne le sait pas… Du temps de la Rome antique il arrivait qu’un empereur offrit au peuple un simulacre de bataille navale. Grandeur nature avec de vrais bateaux. Ces représentation étaient appelées naumachies.
Le lieu du combat, pouvait être une étendue d’eau naturelle comme le lac Fucin, un bassin construit à cet effet, le stade ou l’amphithéâtre du Colisée, inondés pour l’occasion (!)
Ce n’était pas un jeu pour autant, le spectacle était sensé reproduire un épisode glorieux de l’histoire de Rome et les acteurs n’étaient nullement des figurants, mais des condamnés ou des gladiateurs qui s’affrontaient sur l’eau. Sans ménagement, comme on l’imagine. Il se dit que durant le premier siècle de notre ère l’empereur Claude (4e empereur romain) fit donner une naumachie à laquelle participèrent 19 000 combattants ; au vu de l’illustration, il semble que le chiffre dut être bien inférieur, à moins que l’affrontement ne se soit déroulé en plusieurs tableaux.
On reste perplexe devant de telles festivités surtout que la technique mise en œuvre pour transformer le Colisée en plan d’eau, reste pour l’heure inconnue…
Milady
• Image : une vue d’artiste de ce que pouvait être une naumachie au Colisée. (Agrandissez un peu si vous le pouvez).

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1 Response to “Du pain, des jeux… et des bateaux”


  1. 1 cornou Georges 26 septembre 2014 à 21:50

    je me suis toujours demandé, et cela depuis le début de mes études latines (5ème) comment ils pouvaient pratiquer des naumachies , au Colisée ,avec quelle étanchéité ?
    quelqu’un a -t-il une réponse ,une idée ?


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