Un petit coup de blues pour La Duchesse

Duchesse anneChacun a ses douleurs patrimoniales. Pour certains c’est la Calypso, pour moi c’est La Duchesse Anne (*). La Calypso, c’est la Francine qui l’a laissé tomber. La Duchesse Anne, c’est la France.
Je l’aime pour son nom, pour ce qu’elle représente de la tradition maritime, et pour avoir passé quelques jours à son bord il y a près d’un demi-siècle.
Livrée au titre des réparations de dommages de guerre par la marine allemande, prête à naviguer, voiles ferlées, pont briqué, cuivres astiqués, elle entame sous notre pavillon une bien piteuse carrière.
Je l’ai connue ponton au fond du port militaire de Brest. De cuivres, il n’y en avait déjà plus.
Avec ses 93 m de long, La Duchesse Anne (ex Grossherzogin Elisabeth) est tout simplement le plus grand voilier français (1). Classée monument historique, elle est considérée comme un chef d’œuvre de l’architecture navale.
A 113 ans, devenue musée, elle flotte encore, grâce aux bons soins de la ville de Dunkerque qui l’accueille dans l’un de ses bassins mais, elle ne navigue plus. C’est à coup sûr le navire qui a suscité à la fois les plus grands enthousiasmes et les plus fortes déceptions.
Tristesse sur le gâteau, trois des sister-ships de La Duchesse naviguent encore sous pavillon… allemand !
Francis Bergerac
* Je devrais la nommer « Le Duchesse Anne », mais La Duchesse Anne ça lui va mieux.
(1) NDLR : Et autrement plus beau que Le Belem.

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6 Responses to “Un petit coup de blues pour La Duchesse”


  1. 1 COKELUNDE 8 octobre 2013 à 17:23

    J’ai eu l’occasion « d’embarquer » sur LA DUCHESSE ANNE à Brest lorsqu’elle était désarmée à couple du RICHELIEU.
    JEUNESSE & MARINE y organisait des stages avec le Père MESNARD.
    Nous avions un uniforme & un bachi à pompon bleu, nous faisions de l’aviron en rade sur des canots de 10 m, nous étions même sorti sur le MUTIN.

    J’avais 16 ans et je découvrais la mer……..
    Nostalgie, nostalgie….

    Bien cordialement et grand merci

    JP L

  2. 2 PAVEC 9 octobre 2013 à 09:45

    Evénements Voiles Traditions avec Etoile Marine Croisières s’occupent depuis 2011 de la restauration complète du gréement de la Duchesse Anne. La dernière tranche de travaux reprend d’ici quelques semaines.

  3. 3 DELISLE Denis 9 octobre 2013 à 17:33

    Entièrement d’accord avec ce coup de blues … La France une nation maritime ignorée de ses politiques !

  4. 4 escales maritimes 11 octobre 2013 à 12:52

    C’est très bien de le préciser, mais pourquoi ne pas nous informer plus tôt ? Les infos nous intéressent, n’attendez pas !
    Athos

  5. 5 Andre Poltzien 25 octobre 2013 à 01:21

    Juste une petite rectification :
    seul un sistership navigue encore.
    Il s’agit du « Statsraad Lehmkuhl » ex « Grossherzog Friedrich August » construit en 1914.
    http://www.lehmkuhl.no/english/

  6. 6 Criss 6 novembre 2013 à 17:50

    Merci à André pour la précision apportée. Le comparatif entre la carrière des deux navires est révélatrice du désastre pour la Duchesse. Dès 1910, formation de personnel pour les vapeurs, abandon l’ année suivante et désarmement en 1914. Après quelques vicissitudes après 1920, dernier voyage d’instruction en 1932 et utilisation ensuite « à quai »! L’ épisode actuel commence en 45. C’ est terrible de voguer ainsi de Charybde en Scylla.

    Criss


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