Le small craft – so british – de monsieur Verne

DSCN3474DSCN3475DSCN3480• Petite exclusivité Escales Maritimes. Vous voyez ici la vedette britannique Forty Two, désormais en sol français, qui a derrière elle une histoire peu courante ; la voici, résumée en quelques mots.
• Pendant la Seconde guerre mondiale, au moment de l’invasion allemande en mai 1940, des troupes françaises et anglaises se trouvèrent encerclées, dos à la mer dans la poche de Dunkerque. Sous le nom d’Opération Dynamo commença alors l’évacuation des soldats alliés vers la Grande-Bretagne, malgré le pilonnage qu’on imagine. Tout ce qui pouvait tenir la mer, fut mobilisé pour sauver le maximum de soldats (1). Parmi ces bateaux, des motor yachts anglais, dont la vedette Forty Two (OD 165), qui portait l’officier responsable de la flottille des Small Crafts.  Elle est aujourd’hui l’une des rares survivantes (la dernière ?) de l’épopée.
• Devenue la propriété de la famille Verne (Neville et Leslie Verne, sujets britanniques, (rien à voir avec notre célèbre Jules), elle débarqua, il y a peu d’un ferry venant de la Grande île. Un convoi exceptionnel la transporta quelque part dans la campagne bretonne.
C’est déjà intéressant ; il y a mieux.
• Il se trouve que le père de Neville, vétéran de Dunkerque, fut évacué par cette vedette dans des conditions difficiles ; par bonheur, il eut la vie sauve.
C’est un morceau de notre patrimoine familial qui est ici, explique Neville à Escales Maritimes ; regardez, on voit sur la coque des traces de la peinture grise de la Navy. Je ne sais ce que j’en ferai mais vous comprendrez combien je suis attaché au bateau quel que soit son état (il est en effet bien fatigué). Pour moi, c’est un monument historique en même temps qu’un acteur indirect de ma propre existence. Sourire, un court silence, puis : 1940… Sans lui, je ne serais pas en train de bavarder avec vous.
Beau destin pour un bateau. Disons que l’Histoire (avec un grand H) fait ici un retour original et plutôt sympathique.
Forty Two : vedette en bois construite en 1930. Longueur 15 m, tirant d’eau 1 m, poids 20 tonnes.
(1) Au total 140 000 soldats furent ainsi sauvés.
• Images – A gauche : Sous trois couches de peinture apparaît par endroit le gris de la Navy. Au centre : un yacht spacieux et confortable, façon anglaise. A droite : Leslie et Neville, (le plus grand), avec des amis français. (Photos Escales Maritimes).

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2 Responses to “Le small craft – so british – de monsieur Verne”


  1. 1 roger jolly 7 octobre 2013 à 19:21

    Sur le site suivant:

    http://www.adls.org.uk/t1/node/658

    vous retrouverez le « Forty Two », et constaterez qu’il est loin d’être le dernier ‘little ship’ !!!

    Bon courage et bravo aux propriétaires.

  2. 2 escales maritimes 8 octobre 2013 à 09:45

    Merci pour ce bon tuyau. On ne pensait pas qu’il en restait une centaine. Tant mieux.
    Aramis


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